Untitled Lantern Pieces

Johan Österholm

En klar januarinatt 1994 skakades Los Angeles av en kraftig jordbävning som orsakade omfattande strömavbrott vilket mörklade stora delar av södra Kalifornien. Miljoner människor upplevde plötsligt ett nattligt mörker som blivit alltmer sällsynt sedan den första elektriska glödlampan uppfanns knappt 116 år tidigare. Snart började nödnummer bli nedringda av panikslagna och omskakade invånare som rapporterade att ett ovanligt moln syntes ovanför staden. Molnet visade sig vara Vintergatsbandet, som i vanliga fall sedan länge dolts av tilltagande ljusföroreningar från artificiellt ljus. Det som tidigare varit helt centralt bland världens civilisationer — natthimlen — hade för många fallit i glömska.

’Untitled Lantern Pieces’ av bildkonstnären Johan Österholm är en serie skulpturala verk som framställts genom lumentryck, en gammal fotografisk teknik där pappret eller emulsionen inte framkallas som brukligt. Istället utsätts materialet för mycket lång exponering vilket bränner in en bild i den ljuskänsliga ytan, som därefter fixeras. I ursprungsverket har Österholm använt samma sorts glas som används i vissa typer av gasgatlyktor. Detta glas har behandlats med ljuskänslig emulsion och därefter har ett storskaligt negativ av gamla stjärnhimlar bränts in i emulsionen av gatlampors starka sken. Det som framträder är små skinande utsnitt av stjärnor som länge varit dolda för våra blotta ögon.

Johan Österholm (f. 1983) tog sin masterexamen från Malmö Konsthögskola 2016. Tidigare och kommande utställningar är bland annat: Kosminen, Helsingfors (2021), ’Space Works’, Tammerfors Konstmuseum (2020), ’Ethereal Dwellings’, Alta Art Space, Malmö (2020), ’Moonlight’, Hasselblad Center (2019), ’Back to the Future’, Foam, Amsterdam, C/O Berlin & Mai Manó Ház, Budapest (2018-2019), ’Screens and Mirrors’, Borås Konstmuseum (2016) och ’La Camera: On the Materiality of Photography’, Palazzo De’ Toschi, Bologna (2016). Han har blivit utvald för en rad konstnärsresidens, nu som Iaspis, Stockholm (2020) och Künstlerhaus Bethanien, Berlin (2018). 2021 tilldelades han Edstrandska Stiftelsens stora stipendium.